Mini grenouille, maxi discrète

Petite grenouille blanche sur un limbe de feuille Madagascar Jean-Philippe Delobelle / Biosphoto

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DISNEYNATURE

Elles se nomment « mini mum », « mini scule » et « mini ature ». Une équipe internationale de chercheurs vient de décrire dans la revue Plos One, cinq nouvelles espèces de grenouilles découvertes à Madagascar. Trois d'entre elles ont intégré le genre « Mini », créé pour l’occasion. Les mini-grenouilles ont pendant longtemps été sous-évaluées. Trop petites, on a sous-estimé leurs différences et particularités. « Trouver de minuscules grenouilles dans la litière de feuilles est un travail difficile. Les mâles qui chantent sont souvent posés à une ou deux feuilles de hauteur et cessent d’appeler à la moindre perturbation », raconte les chercheurs. « Il faut beaucoup de patience pour trouver la grenouille que vous cherchez. » Madagascar compte de nombreuses espèces de grenouilles - plus de 350 ! - et ce chiffre est en hausse constante. La plupart d'entre elles sont minuscules et dépassent à peine le centimètre. Elles sont capables de tenir sur un ongle humain.

Source : Sciences et avenir