Comment les abeilles vaccinent leur couvain…

la ruche Reine entourée d'ouvrières - Konrad Wothe / Minden Pictures / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

On savait que les abeilles immunisaient leur descendance contre diverses maladies présentes dans leur environnement. Ce 9 août, les scientifiques viennent de comprendre après quinze années de recherche, comment elles procédaient. Ce sont les ouvrières qui ramènent les pathogènes du monde extérieur dans le pollen et le nectar qu’elles récoltent dans les champs. En fabriquant la gelée royale, elles les transmettent à la reine qui les ingère. Ceux-ci vont, dans son organisme, s’accoler à une protéine, la vitellogénine. Ce complexe est ensuite transporté par le sang jusqu’aux œufs et futurs embryons. Le tour est joué et fonctionne comme un vaccin chez nous ! En comprenant ce système, les chercheurs espèrent trouver une solution pour protéger les abeilles domestiques contre les pathogènes qui les déciment en nombre. Source : PLOS Pathogens