L’été et ses batailles de cerfs-volants

Combat des Lucanes cerfs-volants mâles - Suisse © Thomas Marent / Minden Pictures / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

L’été a donné le signal et des tréfonds de la terre, les lucanes cerfs-volants métamorphosés en adultes caparaçonnés ont crevé la surface pour braver les airs. Dans un bourdonnement très reconnaissable, au crépuscule et en lisière des bois, les adultes s’envolent.

Tandis que les femelles restent plus volontiers au sol, les mâles arpentent sans relâche le ciel à la recherche d’une partenaire. Le temps leur est compté car ils ne vivent qu’un été et il faut vite s’accoupler pour engendrer la descendance suivante. Mais la concurrence est sévère et les rencontres entre plusieurs mâles autour d’une femelle sont inévitables.

S’en suivent des joutes spectaculaires où les protagonistes s’empoignent à l’aide de leurs mandibules hypertrophiées rappelant les bois de cervidés. Mais ces combats ne sont guère fatals et le vaincu repart, la tête basse en espérant avoir plus de chance la prochaine fois.