Le camouflage acoustique du papillon empereur du chou

AFRICAN EMPEROR MOTH © Robert Thompson / Photoshot / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Quand on est un papillon de nuit, le plus grand danger réside dans les chauves-souris, amatrices d’insectes. Beaucoup de ces papillons sont sourds mais certains ont développé une ouïe permettant de détecter les ultrasons émis par les mammifères volants. D’autres parviennent à brouiller le sonar des chauves-souris et un papillon africain répoindant au nom de Bunaea alcinoeva encore plus loin.

S’il est sourd, son corps est en revanche recouvert d’écailles qui absorbent les ultrasons produits par les petits mammifères volants pour détecter leurs proies. Une stratégie de camouflage acoustique totalement inédite à ce jour dans le monde animal permettant à ce membre des saturnidés d’échapper à ses prédateurs. 
 
Source : Science et Vie