Qui se cache derrière cette perruque couleur citron ?

chenille de papillon Megalopygidae © Steve Gettle / Minden Pictures / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Saurez-vous deviner à qui appartient cette étrange coiffe ? C’est le costume des plus extravagants d’une chenille tropicale rencontré dans les forêts de la réserve de tambopata au Pérou.

Appartenant à la famille des Megalopygidae, cette larve de papillon est couverte de poils très longs et particulièrement urticants. Cette pseudo-fourrure protège l’insecte des éventuels prédateurs grâce à une myriade d’épines venimeuses causant des réactions particulièrement douloureuses. Chez l’homme cela se traduit par des nausées, des brûlures et parfois même des difficultés respiratoires.

Il existe plus de 200 espèces de ces papillons. Des beautés fatales qu’il vaut mieux observer à distance…