Canada : Quand des bélugas adoptent un narval égaré

Des bélugas © Doc White / Ardea / Biosphoto

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Disneynature

Un narval solitaire, nageant à des milliers de kilomètres de son habitat habituel dans l'océan Arctique, s'est trouvé une improbable famille d'adoption au sein d'un groupe de bélugas du fleuve Saint-Laurent au Canada, selon une ONG québécoise oeuvrant à la préservation des mammifères marins. Une histoire qui n'est pas sans rappeler celle d'un couple de pygargue qui prenait sous son aile un bébé buse, ou encore celle d'une lionne qui adoptait un petit léopard.
 
Le jeune narval, identifiable par sa défense et ses taches grises, a été filmé par des biologistes au cours de l'été, nageant au milieu d'une dizaine de bélugas, une petite baleine blanche. Les bélugas l'ont totalement accepté, car autant le narval que ces derniers nagent à la surface de l'eau en se frottant les uns aux autres et en exhibant leurs organes génitaux, a déclaré Robert Michaud, directeur du Groupe de recherche et d'éducation sur les mammifères marins (GREMM) de Tadoussac, à 215 km au nord-est de Québec.
 
Le jeune narval a été vu pour la première fois avec les bélugas en 2016 et à nouveau en 2017. Une vidéo du narval en compagnie de sa nouvelle famille a finalement été tournée en juillet par les chercheurs du GREMM, grâce à un drone, ce qui leur a permis de mieux comprendre la dynamique du groupe.
 
La population de bélugas du Saint-Laurent est la plus méridionale de l'espèce dans le monde et est officiellement considérée en voie de disparition. Alors que les habitats du béluga et du narval se chevauchent dans une partie de l'Arctique et que ces deux espèces sont étroitement liées, il est rare de les voir interagir entre eux.
 
Le jeune narval a été "chanceux" d'être accepté par les bélugas car ceux-ci "se retrouvent souvent dans des situations difficiles" en présence de cette espèce, a noté M. Michaud. A cet âge, vers cinq ou six ans, les jeunes bélugas mâles socialisent et apprennent entre eux, nouant des liens qui les mèneront à l'âge adulte, ce que les narvals ne font pas. "Il apprend dans les faits à être un béluga". D'ailleurs, comme les deux espèces vivent jusqu'à 60 ans, ce sera probablement une longue histoire à suivre.
 
Source : AFP
 

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Le Canada est le deuxième pays le plus vaste du monde, situé dans la partie septentrionale de l'Amérique du Nord.
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