La baleine championne du monde de plongée profonde en apnée

baleine de Cuvier © Tui De Roy / Minden Pictures / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Imaginez que vous reteniez votre respiration durant toute la durée d’un film. Impossible ? La baleine de Cuvier pourtant réussit cet exploit. Non seulement c’est une championne d’apnée mais aussi de plongée profonde.

Grâce à des mesures effectuées sous le contrôle de chercheurs, il s’avère que ce petit cétacé de 3 tonnes plonge à la verticale et s’enfonce dans l’océan durant 137,5 minutes à 2992 mètres de fond pour y attraper des poissons des profondeurs ainsi que des calmars.
Néanmoins, ces prouesses restent encore auréolées de mystère. Il semblerait que la réponse à de tels records se niche notamment dans les muscles de la baleine. Ils seraient capables de stocker d’énormes quantités d’oxygène, de plus, ayant peu de graisse, leur corps stocke également d’importantes quantités d’azote permettant ces plongées profondes. Très discrètes, ces baleines sont assez peu étudiées et leurs mœurs restent méconnus. Néanmoins, elles sont particulièrement sensibles aux sonars, notamment militaires qui auraient causé de nombreux échouages ces dernières décennies.
 
Source : Royal Society Open Science