Calendrier de l’Avent : Connaissez-vous… la zibeline ?

La zibeline © Jean-Paul Chatagnon / Biosphoto

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Disneynature

La neige tombe à gros flocons dans le nord de l’archipel nippon lorsque la zibeline, enveloppée dans son épais manteau de fourrure aux reflets dorés se risque à pointer le nez hors de son terrier. Cela fait plusieurs jours qu’elle n’a pas osé sortir, mais la faim la tenaille. Les petits rongeurs, écureuils et passereaux sont devenus farouches et rares, ses provisions entreposées au fond de son logis sont épuisées et depuis des semaines, elle doit se contenter de pousses, des rares baies encore agrippées aux arbres et de pignons cachés sous l’épais édredon neigeux qui a enveloppé le paysage.

Son nom ne vous dit peut-être rien. La zibeline japonaise est une espèce de martre, qui, à la différence de sa congénère plus commune, la martre des pins, se distingue par son pelage beaucoup plus clair. Sa magnifique fourrure, parmi les plus onéreuses et recherchées, a d’ailleurs failli décimer ce mustélidé dont il ne restait qu’une poignée d’individus sauvages il y a un siècle.

Comme son nom l'indique, la zibeline du Japon est originaire et endémique du Japon. On la trouve notamment dans les îles de Honshu, Shikoku, Kyushu et Tsushima, le long des vallées, principalement dans les forêts de feuillus.

Japon

Le Japon est un archipel situé au large de la côte pacifique de l'Asie (Asie de l'Est), bordé par la mer du Japon à l'ouest et l'océan Pacifique à l'est. Les principales îles sont, en partant du nord : Hokkaidō, Honshū (l'île principale), Shikoku et Kyūshū, prolongée au sud par les îles Ryūkyū dont fait partie l'île d'Okinawa. 

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