En Ecosse, les castors soignent leur écosystème

Le castor soigne son écosystème © Rémi Masson / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Faut-il ou non poursuivre la réintroduction du castor en Ecosse qui a disparu du territoire au 16ème siècle suite à une chasse pour sa fourrure trop intensive ? Pour répondre à cette question qui divise le pays, les chercheurs ont suivi le comportement d’une dizaine d’individus relâchés entre 2009 et 2010. Les partisans de son retour peuvent désormais s’appuyer sur les résultats de l’étude de l’université de Stirling qui montre l’effet bénéfique du rongeur aquatique sur son milieu. Non seulement la présence du castor augmente la biodiversité végétale et animale de 28% au sein de son territoire grâce aux barrages qu’il construit mais plus étonnant, le taux de polluants agricoles diminue nettement dans les zones qu’il occupe. Les concentrations de nitrates peuvent chuter de 40% et ceux de phosphates de moitié. Il reste à convaincre les sceptiques que ces avantages compensent les éventuels dommages que le castor peut causer aux agriculteurs ou aux forestiers. Source : Freshwater Biology