La couleur secrète du polatouche

Ecureuil volant de Hokkaido (Pteromys volans orii) © Toshihiko Fujimoto / Oasis / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Sous ce petit nom qui prête à sourire se cache un cousin de notre écureuil roux. Mais si ce dernier et agile et virevolte de branche en branche, le polatouche, lui, est un planeur. Il déploie son patagium, une membrane tendue entre ses membres qui lui sert de parachute. Il dispose d’un autre secret. Une couleur cachée qu’il n’expose qu’à la nuit tombée comme viennent de le révéler une équipe de chercheurs. Lorsqu’il est exposé aux rayons ultra-violets, le petit animal devient rose fluo ! Etant capable de percevoir ces UV, cela pourrait être une manière de se repérer entre eux et se reconnaître dans le sous-bois. Ce rose bonbon pourrait également résulter d’une stratégie anti-prédation : ils imiteraient les colorations des chouettes également dotées de cette faculté ou bien les polatouches se camoufleraient parmi des lichens également fluorescents. Un siècle plus tard, les spécimens présents dans les musées ont gardé cette propriété !
 
Source : Journal of Mammalogy

Japon

Le Japon est un archipel situé au large de la côte pacifique de l'Asie (Asie de l'Est), bordé par la mer du Japon à l'ouest et l'océan Pacifique à l'est. Les principales îles sont, en partant du nord : Hokkaidō, Honshū (l'île principale), Shikoku et Kyūshū, prolongée au sud par les îles Ryūkyū dont fait partie l'île d'Okinawa. 

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