Eléphant, entends tu ce nuage qui approche ?

Un troupeau d'éléphants © Michel & Christine Denis-Huot / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Les éléphants communiquent de différentes manières, par des postures, des sons ainsi que des odeurs et phéromones. Depuis quelques années, on sait qu’ils utilisent de manière fréquente des infrasons entre 5 et 24 Hz pour communiquer sur de longues distances atteignant parfois plus de 4 kilomètres. Ces sons, à la structure harmonique particulièrement riche, permettent à qui les entend, non seulement de décrypter le message, mais aussi de calculer la distance à laquelle se trouve l’orateur. Ainsi, chacun peut à l’envi éviter ou socialiser avec ses congénères. Mais les éléphants ne captent pas seulement les messages pachydermiques. Des études montrent qu’ils peuvent ‘écouter les nuages’. En effet, les orages déversent dans l’atmosphère leur lot d’infrasons, et les éléphants, modifient leur comportement avant même que les nuages soient visibles. Ils se regroupent alors, semblent écouter en silence puis communiquent intensément entre eux. Ceci pourrait expliquer comment les pachydermes savent quand débuter leur migration à la recherche de zones où la pluie est déjà arrivée. Source : BBC