Aujourd’hui, la girafe est à l’honneur

La silhouette d'une girafe baignée de soleil Andy Rouse / naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

En ce 21 juin, le monde célèbre l’une des stars de la savane. Quel meilleur moment que le jour le plus long dans l’hémisphère nord pour honorer la girafe qui, avec plus de 5,5 mètres de hauteur détient le record d’espèce la plus grande du règne animal. Néanmoins, bien que son cou soit démesuré, il n’est soutenu que par sept vertèbres, comme chez les autres mammifères. Cette grande taille apporte quelques contraintes. Afin d’irriguer son cerveau, le cœur de plus de 10 kg doit battre à 170 pulsations par minute, soit une pression artérielle deux fois plus élevée que chez nous. Mais, si la girafe est aujourd’hui à l’honneur, c’est aussi parce que son avenir est incertain. En effet, le braconnage et la disparition de son habitat ont fait chuter ses populations de 40% en 15 ans. Source : giraffeconservation.org