L’ancêtre du guépard est… américain

Le guépard en position d'attente Michel & Christine Denis-Huot / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Le guépard semble avoir toujours vécu dans les grandes plaines d’Afrique de l’est. Pourtant, ce félin n’a pas toujours arpenté la savane. En étudiant le patrimoine génétique de l’animal et plus particulièrement un gène appelé AKAP4, les chercheurs ont montré que les ancêtres du roi de la course de vitesse vivaient en Amérique du nord. Le guépard est donc étroitement apparenté au puma et, c’est il y a 100 000 années qu’il entama sa grande migration vers le continent africain.  A cette époque du Pleistocène, les glaciations se suivaient et le détroit de Béring était une langue de terre solide. C’est par ici que les félins ont quitté le continent américain avant de mettre le cap sur le sud et le continent africain. Puis, il y a 10 à 12 000 ans, les guépards restés en Amérique disparurent ainsi que de nombreux autres gros mammifères et ne subsistèrent plus que les populations installées en Afrique que nous connaissons aujourd’hui. Source : Genome Biology

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