Histoire du jour : En Patagonie, virée à la plage pour les orques

Un orque se tient droit hors de l'eau © Todd Pusser / NPL

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Disneynature

Aujourd’hui 10 février, une immense nageoire dorsale dressée hors de l’eau vers le ciel se rapproche de la plage. Il n’y pas l’ombre d’un doute, il s’agit bel et bien d’une orque ! Et comme elle aime vivre en bande, cette orque n’est pas toute seule. Voilà qu’une autre sort la tête de l’eau pour observer la surface. Mais que peuvent-elles bien regarder ? À partir du mois de février sur la Péninsule Valdès en Patagonie, de nombreuses orques débarquent sur le rivage des plages de Punta Norte non pas pour prendre un petit bain de soleil estival, mais pour chasser les bébés phoques et lions de mer qui s’apprêtent à se jeter à l’eau pour la première fois… Et pour cela, ces dominatrices des océans ont des méthodes de communication très élaborées (cris, clics, sifflements) ainsi qu’une technique de chasse bien particulière : elles prennent une vague pour débarquer sur le bas de plage et attraper leurs proies par surprise. Astucieux ! D’ailleurs, saviez-vous que les orques ont le deuxième plus grand cerveau de tous les animaux marins après le cachalot ? Et comme elles possèdent une épaisse couche de graisse qui les protège du froid, la vie dans les eaux australes s’avère facile pour les orques, super prédatrices des océans !