Les femelles orques ménopausées au service de la communauté

Des orques en train de nager Wild Wonders of Europe / Aukan / naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

Beaucoup de mammifères ont des petits jusqu’à la fin de leur vie. Les femelles cétacés, à l'instar des humains, sont ménopausées vers l’âge de 40 ans mais ont encore près de 50 années devant elles. Depuis longtemps, les chercheurs s’interrogeaient sur l’intérêt de cet état physiologique. Ce 7 mars, une étude a montré que ces femelles deviennent de vraies bibliothèques vivantes au service du groupe dont elles prennent souvent la tête. Elles partagent leur savoir et leur expérience avec leurs congénères et aident à trouver de la nourriture lors d’années de disette où les proies tels que les saumons se font rares. Ces conclusions ne font toutefois l’unanimité et certains écologistes ne voient pas d’avantages particuliers à avoir des vieux au sein du groupe. Source : Current Biology & National Geographic