Un tapir en pyjama

Jeune Tapir de Baird Costa Rica © Sylvain Cordier / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Ce drôle de petit animal est un bébé tapir. A la naissance, son pelage ressemble à un pyjama alternant rayures et pois. Puis, en grandissant, le costume du tapir terrestre devient uniformément brun.

Vivant dans les forêts tropicales depuis la Colombie jusqu’au Brésil en passant par l’Argentine ou le chili, c’est le plus gros mammifère terrestre de cet écosystème.

Malgré ses 150 à 200 kilos, des prédateurs rôdent, particulièrement le jaguar et, lorsqu’il se sent menacé, le tapir court se réfugier sous l’eau où il peut rester plusieurs minutes en apnée. Il peut même entrainer le grand félin au fond pour l’obliger à lâcher prise. Et, afin de brouiller les pistes, les tapirs prennent soin de faire leurs crottes dans les rivières pour effacer au mieux leurs traces et éviter d’être repérés.