Devinette de l’été: quel est cet étrange papillon translucide ?

Common clione (Clione limacina). © Alexander Semenov / SPL - Science Photo Library / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Déployant ses fines ailes translucides, cet étrange animal volète au fond dans les profondeurs de l’océan arctique. Sa silhouette rappelant nos élégants butineurs de fleurs lui vaut son surnom de papillon de mer. Mais la clione ou ange de mer est un mollusque.

Dépourvu de coquille, le corps translucide de l’animal aussi délicat qu’un lampion mesure moins de 3 centimètres. Les trois tentacules ornant la tête de la clione palpe l’eau à la recherche de petits invertébrés marins avec une préférence pour d’autres gastéropodes marins dont elle brise la fine coquille.