Les étoiles de mer nord-américaines se refont une santé

Les étoiles de mer nord-américaine © SPL - Science Photo Library / David Nunuk / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Sur les côtes du nord-ouest des Etats-Unis, une épidémie avait décimé début 2014 plus de 80% des populations d’étoiles de mer. Une vingtaine d’espèces avait été touchée, de la Californie jusqu’en Alaska par ce fléau, la plus importante épidémie connue ayant jamais frappé des animaux marins. Ramollies suite à de nombreuses lésions, les étoiles finissaient par perdre leurs bras avant de mourir. Mais, ce printemps 2016, les nouvelles sont bonnes avec la première augmentation de la population des étoiles de mer depuis l’épisode de mortalité de masse. Ceci pourrait s’expliquer par l’accroissement sensible des mollusques, moules, berniques ou escargots marins, qui ont profité de l’absence de leur prédateur clé pour prospérer. Les survivantes ont pu ainsi se goberger et connaître un nouvel essor reproducteur. Cette renaissance des étoiles va permettre à l’écosystème rocheux situé dans la zone intertidale de retrouver un équilibre. Source : AFP