Devinette de l’été : comment le ganga de Bürchell étanche-t-il sa soif dans le désert ?

Gangas de Burchell dans le désert du Kalahari en RSA © Alain Mafart-Renodier / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Le ganga de Bürchell est un cousin des colombes et pigeons qui vit dans le désert du Kalahari au sud de l’Afrique. Ici, l’eau est particulièrement rare et quand l’oiseau croise un point d’eau, il n’hésite pas une seconde. Il se jette sur la mare et s’y baigne, mais ce n’est pas seulement une question de bien-être.

Les plumes de son ventre sont très particulières et tandis qu’il prend son bain, elles absorbent l’eau et la conservent précieusement. Ce sont surtout les mâles mais aussi parfois les femelles qui vont ainsi pouvoir apporter quelques précieuses réserves d’eau à leurs poussins, ces derniers pouvant se cacher souvent bien loin de cet élément liquide si précieux.

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Grande comme deux fois et demie la France, l'Afrique du Sud occupe toute la pointe au sud du continent, avec deux façades côtières également réparties entre l'océan Atlantique à l'ouest et l'océan Indien à l'est.
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