Histoire du jour : Le pétrel des neiges, doyen de l’Antarctique

Un pétrel des neiges © Mike Potts / NPL

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Disneynature

En ce 14 janvier sur la banquise de l’Antarctique, est installé l’oiseau blanc du continent de glace. Chez le pétrel des neiges, la saison de reproduction bat son plein dès le début de l’été austral. Très fortement lié à la glace de mer, le pétrel des neiges est un amoureux du continent, qu’il ne quitte qu’en hiver, lors de grandes migrations vers le nord pour se nourrir. Grâce à ses bulbes olfactifs imposants, cet oiseau de mer au plumage parfaitement blanc retrouve le même nid et la même partenaire d’une année à l’autre, et s’avère ainsi très fidèle à son site de reproduction. Quand il se sent menacé ou lors des combats entre mâles, le pétrel projette une huile gastrique à l’entrée de son nid, souvent installé entre les roches telle une petite caverne. Les datations au carbone 14 dans ces dépôts d’huile ont montré que le pétrel des neiges est présent depuis 42 000 ans ! Ce pétrel est ainsi devenu symbole de longévité et de fidélité au pôle sud ! Aujourd’hui, après 50 jours d’incubation, un poussin perce sa coquille, découvrant ainsi pour la première fois, une terre de glace sous le soleil estival. Source : Wild Touch Expeditions