Pas si bête le dodo !

Dodo du Museum national d'Histoire Naturelle de Londres Dodo du Museum national d'Histoire Naturelle de Londres © Natural History Museum of London / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Les apparences peuvent être trompeuses. Le dodo, un gros oiseau de dix kilos, incapable de voler a disparu en 1662. Il vivait sur l’île Maurice jusqu’à ce que les européens accostent au début du 16ème siècle. Viande de choix, facile à obtenir, il a fallu moins de 100 ans pour que les marins le poussent à son extinction. C’est probablement sa lenteur, ce côté gauche et son absence de fuite face au danger qui a valu au dodo la réputation d’être très stupide. Désormais, nous devons réviser nos préjugés suite à l’examen approfondi par tomodensitométrie d’un crâne de dodo très bien conservé situé au muséum d’histoire naturelle de Londres. Le dodo, loin d’être idiot était probablement assez malin comme le montrent les images obtenues. Ses bulbes olfactifs étaient visiblement très développés tout comme d’autres régions du cerveau et les chercheurs pensent que son intelligence était comparable à celle d’un pigeon. Les pigeons sont étudiés depuis de nombreuses années et on a notamment montré qu’ils étaient capables d’apprentissages complexes, de catégorisations et de diverses autres compétences. Vous ne regarderez plus le dodo d’Alice au Pays des Merveilles de la même façon désormais ! Source : Zoological Journal of the Linnean

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