Pour devenir femelle, le poisson clown change son cerveau

Poisson-clown à 3 bandes dans son Anémone magnifique © Reinhard Dirscherl / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Chez les poissons clowns, la femelle est dominante et elle choisit un mâle avec lequel elle s’apparie pour toute la vie. Ensemble, ils vivent en sécurité entre les tentacules d’une anémone. Au moment de la reproduction, la femelle défend le nid quand le mâle s’occupe de sa progéniture. Un partage des tâches bien rôdé.

Mais si d’aventure la femelle vient à disparaître, un mâle voisin peut venir s’installer et prendre la place laissée vacante. Il adopte alors le comportement de la femelle jusqu’à modifier totalement son corps pour changer de sexe.

Cependant, bien avant de modifier ses organes reproducteurs, c’est le cerveau du poisson qui va être remanié comme viennent de le montrer une équipe de chercheurs. Il faudra six mois pour réorganiser le cerveau puis ce sera au tour des gonades mais le poisson pourra rester jusqu’à deux ou trois ans avec un cerveau de femelle et des organes reproducteurs de mâle.

Qu’est-ce qui les fait tant attendre, un nouveau mystère que les scientifiques espèrent bientôt résoudre !
 
Source : Hormones and Behavior