Histoire du jour : De l’origine de la forme des requins marteaux

Un requin marteau Fred Bavendam / Minden Pictures / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Le requin marteau se conjugue au pluriel avec huit espèces reconnues à ce jour. Reconnaissable à sa tête aplatie latéralement qui lui a valu ce drôle de nom, il sillonne les mers et océans chauds du globe. Se rassemblant en banc le jour, c’est un chasseur solitaire la nuit venue. Quant à son étonnante forme, elle a donné lieu à de nombreuses hypothèses et recherches. L’évolution de cette morphologie serait récente, datant d’il y a environ 20 millions d’années, alors que les premiers requins sont apparus il y a quelques 450 millions d’années. Cette tête aplatie en forêt de T aurait pour fonction à la fois d’augmenter l’hydrodynamisme du poisson, lui permettant de prendre des virages deux fois plus rapidement que ses cousins mais elle augmenterait également son odorat ainsi que son champ de vision, deux atouts de taille pour ce prédateur. D’autres spécialistes notent qu’elle fonctionnerait aussi à la manière d’un détecteur de métal, lui permettant de localiser les champs électromagnétiques émis par des proies enfouies dans le sol. Une tête multifonctions ! Source : BBC