Tous les poissons ne vivent pas dans l’eau !

Un périophtalme hors de l'eau Périophtalme © Daniel Heuclin/naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

Si vous deviez dessiner un poisson, vous l’imaginerez à coup sûr nageant dans l’eau d’une rivière ou zigzaguant à l’aide de ses nageoires entre corail et anémones. Pourtant, si l’essentiel des poissons sont bel et bien abonnés à l’élément liquide, certains font bande à part et ont conquis la terre ferme au fil de l’évolution. La chose est d’autant plus surprenante que, contrairement aux oiseaux ou aux mammifères par exemple, les poissons ne sont pas dotés de poumons mais de branchies. Si le dipneuste ou le périophtalme sont connus depuis longtemps pour survivre hors de l’eau voire grimper aux arbres de la mangrove pour le second, une étude nouvellement publiée montre que ces exubérants sortant du rang sont bien plus nombreux que prévu. Cette aptitude amphibie s’est développée dans 33 familles de poissons différentes et se rencontre chez des espèces vivant dans les eaux douces ou en mer comme ce petit blennie du Pacifique visible ici. Si certains font de courtes incursions hors de leur élément habituel, des espèces comme le périophtalme ou certaines anguilles peuvent passer plusieurs heures voire plusieurs jours hors de l’eau. Source: Evolution & University of New South Whales