Quand les araignées volent

Une araignée sur une feuille morte Stephen P. Yanoviak/University of Louisville

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Emmanuelle Grundmann

Le groupe des araignées compte en ce 22 août une nouvelle espèce. Découverte dans les forêts tropicales du Panama et du Pérou et mesurant 5 centimètres de diamètre, cette arachnide partage un point commun avec le polatouche, la grenouille Racophorus ou encore le serpent Chrysopelea: elle vole. Plus exactement, elle plane d’un arbre à l’autre. Mais il y a plus. Car cette Selenops peut, tout en planant manoeuvrer et ainsi retourner sur l’arbre duquel elle a sauté. A ce jour, c’est la seule araignée connue capable de se déplacer ainsi. Pour les chercheurs, cette chute libre contrôlée pourrait avoir été le point de départ de l’évolution du vol faisant usage des membres pour contrôler à la fois la position verticale et la direction. Source : J. R. Soc. Interface