Comment les tortues retrouvent-elles les plages où elles sont nées ?

Une tortue sur un sable humide Meril Darees & Manon Moulis / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Après l’éclosion, les bébés tortues rejoignent l’océan qu’elles vont arpenter de longues années durant. Puis, devenues adultes, les femelles s’en vont retrouver les plages où elles on vu le jour afin d’y pondre à leur tour. S’il était connu que ces reptiles se servaient des champs magnétiques pour se repérer, la manière dont elles réussissaient à retrouver l’endroit exact de leur naissance restait mystérieux. Une nouvelle étude parue ce 17 janvier montre que chaque recoin de la planète possède une signature magnétique, plages et côtes y compris. Même si cette signature varie légèrement au cours des années, le GPS interne des tortues effectue les corrections adéquates, à la grande surprise des chercheurs. Impossible donc, pour ces incroyables animaux de se perdre dans le grand bleu ! Source : Current Biology