Une nouvelle imposante chez les tortues

Une tortue de Santa Cruz Washington Tapia

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Emmanuelle Grundmann

Jusqu’à ce jour, l’île de Santa Cruz aux Galapagos abritait deux populations d’une seule et même espèce de tortues. Pourtant, intrigués par les différences de carapace, des scientifiques ont procédé à des analyses d’ADN en 2005. Les résultats viennent d’être publiés et une nouvelle espèce est née. Appelée Chelonoidis donfaustoi en hommage à Fausto Llerena Sánchez, un ranger du parc national qui a donné 43 ans de sa vie à la préservation de ces grands reptiles et qui fut le premier à explorer leur habitat et à les protéger, cette tortue de l’est de Santa Cruz ne compte pas plus de 250 individus. Arrivées très certainement de deux îles différentes sur Santa Cruz, la tortue de l’est serait beaucoup plus jeune, 0,43 millions d’années contre 1,73 pour sa voisine de l’ouest. Désormais il faut s’assurer de bien préserver cette espèce, fragile de par sa très petite population. Sources : galapagosconservation.org.uk & AFP