Une tortue géante redécouverte

Tortue géante du Volcan Alcedo, une espèce proche de celle redécouverte Tui De Roy / Minden Pictures / Biosphoto

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DISNEYNATURE

On ne l’avait plus vue depuis un siècle et on l’a croyait éteinte. Mais non, bonne nouvelle : une tortue géante femelle de terre, de l’espèce Chelonoidis Phantasticus, vient d’être découverte par une expédition scientifique sur l’ile inhabitée de Fernandina, aux Galápagos. Archipel volcanique perdu au beau milieu de l’océan Pacifique, les Galápagos abritent une faune et une flore unique au monde, le plus souvent endémique. Ainsi quinze espèces de tortues géantes y ont été recensées. Elles appartiennent toutes à la même famille de tortue géante et terrestre et seraient arrivées il y a trois ou quatre millions d'années. Elles se seraient ensuite dispersées grâce aux courants marins sur les différentes îles de l’archipel. Chaque tortue se serait alors adaptée à son nouvel habitat, donnant naissance à une nouvelle espèce. Réputées pour leur poids et leur longévité, les tortues de terre des Galápagos peuvent peser jusqu’à 400 kilos et vivre pendant plus d’un siècle. Elles se nourrissent exclusivement d’herbes et de fruits et se déplacent plutôt lentement, environ 300 mètres par heure.
 
Source : AFP