Lièvre, lapin, renard, cigogne ou cloches ?

Un lapin pour Pâques ? David Tipling / 2020VISION / naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

En ce jour de Pâques, les enfants partent à la chasse aux œufs… en chocolat. Mais qui les amènent et les dissimulent dans les jardins ? Dans beaucoup de länder allemands, c’est un lièvre, symbole de fertilité et de renouveau qui, avec ces offrandes, célèbre l'équinoxe et l’arrivée du printemps tant attendu. Lièvre transformé en lapin aux Etats-Unis par les immigrants germaniques à partir du 18ème siècle. En Westfalie, c’est le renard qui se charge de la distribution des œufs, en Thuringe, la cigogne, au Tyrol, la poule et en Suisse un coucou. Point d’animal en France à l’exception de quelques régions : ce sont les cloches qui transportent ces œufs, alors qu’elles rentrent de Rome, après la semaine sainte.  Mais les œufs n’ont pas toujours été en chocolat…

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