Calendrier de l’Avent de Dame Nature : majestueux mouflon de Marco Polo

Eric Dragesco / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

C’est dans les montagnes des Tien Shan jusqu’au Tibet et sur les contreforts de l’Himalaya que vit celui qui se cache derrière la fenêtre de notre calendrier de l’avent. L’argali ou mouflon de Marco Polo ne craint pas l’altitude ni la froid et c’est souvent dans des reliefs escarpés et enneigés jusqu’à plus de 6000 mètres que ce funambule évolue. Outre le fait qu’il surpasse tous les autres ovins sur la balance avec un poids oscillant entre 60 et 185 kg selon les sexes, l’argali se distingue surtout par la parure spiralée qui orne sa tête. Ces cornes, portées à la fois par les mâles et les femelles mesurent jusqu’à 190 centimètres de long et sont repliées en colimaçon. A la saison du rut, elles s’entrechoquent violemment chez les mâles au cours de combats dont l’issue désignera celui qui pourra par sa position dominante s’octroyer les faveurs des femelles de la troupe. Mais en attendant le dégel et le retour d’une végétation herbacée abondante, mâles et femelles arpentent les montagnes séparément, ces derrières n’hésitant pas à se replier avec leurs jeunes vers les sommets, là où leurs compétences d’équilibristes des cimes leur seront d’une grande utilité face aux loups, panthères des neiges et autres léopards.