Déguisement olfactif chez le poisson lime à tâches orange

Le poisson lime à tâches orange Norbert Wu / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

On connaissait le camouflage visuel utilisé par de nombreux animaux du caméléon aux lièvres arctiques en passant par le podarge, mais aujourd’hui 28 décembre, des chercheurs ont mis en évidence l’existence d’un camouflage olfactif. Connu pour être utilisé par des chenilles mais pas par des vertébrés, c’est un petit poisson corallien, le poisson lime à tâches orange, qui se cache ainsi des prédateurs en émettant l’odeur des coraux dont il se nourrit. Grâce à ce subterfuge, le cabillaud, son principal prédateur passe devant le massif corallien sans se douter qu’il vient de rater un bon dîner. Source: Proceedings of the Royal Society B.