Des bulles d’humeur pour les bélugas

© Franco Banfi / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Sous l’eau, les bélugas font des bulles. Cet étrange comportement du plus discret des cétacés intriguait depuis longtemps les chercheurs. En effet, l’oxygène est précieux lorsqu’on vit sous l’eau et à fortiori dans le grand nord où chaque mouvement engage une importante dépense d’énergie. Pourtant, tous les individus et particulièrement les femelles et les jeunes émettent des bulles. De plusieurs types, produites par l’évent et parfois par la bouche, elles reflètent l’humeur de l’animal. Joueur, surpris ou agressif, à chaque situation sa forme de bulle. Et, comme pour le bâillement, les chercheurs ont montré l’existence d’un effet de contagion : lorsqu’un individu commence à émettre des bulles, beaucoup se mettent à l’imiter pour lui répondre ! Source : Canisius College