Des Frankentortues pour aider les caouannes

Une tortue Caouanne Tortue caouanne © Jordi Chias/naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

Chaque année, des centaines de tortues caouanne périssent sur les plages de la baie de Chesapeake sur la côte est des Etats-Unis. Pour comprendre ce qui peut les affecter durant leur trajet, les chercheurs Virginia Institute of Marine Science ont mis au point de fausses tortues, à l’aide de carapaces d’individus décédés, de flotteurs en polystyrène et de bois. Nommées Frankentortues en référence au Dr. Jekyll et sa créature Frankenstein, ces ‘maquettes’ viennent d’être déposées dans les eaux de l’estuaire du fleuve York. Equipées de GPS, ces frankentortues vont permettre aux chercheurs de reconstituer à la manière d’un puzzle, le chemin que ces majestueux reptiles empruntent jusqu’à la baie de Chesapeake. En sachant quelle route elles prennent, ils pourront chercher ce qui cause ces accidents fatals et agir en conséquence pour réduire la mortalité de cette espèce. 5 à 10 000 tortues entrent chaque année dans la baie pour se nourrir et si ces caouannes comptent parmi les tortues marines les plus fréquentes dans cette zone, elles sont menacées à l’échelle mondiale par la pollution plastique, les filets de pêche et la récolte illégale des œufs. Source : http://www.vims.edu/frankenturtle & Virginia Institute of Marine Science