Disparu depuis un siècle, le couagga fait son retour en Afrique du Sud

©Dave Watts / Biosphoto

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Disneynature

Aujourd’hui 12 février, partons au Cap en Afrique du Sud, à la rencontre des nouveaux couaggas ! Ressemblant comme deux gouttes d’eau aux zèbres, le couagga ne possède pas de zébrures sur l’arrière-train et sa couleur de peau est légèrement brune ! Comme si certaines de ses rayures avait été effacées… Quel curieux animal ! Disparu à l’état sauvage dans les années 1880, le couagga a fait l’objet d’un plan de reconstitution en Afrique du Sud. Cela faisait 30 ans que les scientifiques tentaient de faire revivre le couagga, grâce à la reproduction sélective entre les zèbres les moins rayés du pays ! En effet, étant de la même espèce, les ADN du couagga et du zèbre des plaines apparaissent similaires, à quelques rayures près ! Dans la savane arborée, les quatrième et cinquième générations font aujourd’hui parties du paysage et broutent aux côtés des gnous, des springboks et des grandes antilopes ! Ces couaggas du 21ème siècle appelés couaggas de Rau (pour « Reinhold Rau », spécialiste d’histoire naturelle à l’origine du projet) ont tout de leurs ancêtres, avec un bel avenir devant eux… Source : AFP