Histoire du jour : Chez les caméléons, les plus petits dégainent plus vite

© Ingo Arndt / NPL

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Disneynature

Aujourd’hui 5 janvier, les caméléons font parler d’eux. Grâce à leur langue protractile, pouvant opérer une traction vers l’avant, les caméléons ont pour habitude d’attraper leurs proies à distance. Quelle prouesse !

Le secret ? Les caméléons chargent l’énergie nécessaire au mouvement en tendant les tissus élastiques de leur langue ; telle la corde d’un arc ou un ressort tendu à bloc, permettant de démultiplier la force présente dans le muscle. Grâce à ce mécanisme infaillible, ils surprennent ainsi les insectes pris pour cibles !

Une récente étude publiée dans Scientic Reports nous apprend que les plus petits des caméléons déploient leur langue plus rapidement que prévu. Le record étant de 20 millisecondes pour attraper un grillon. Quelle rapidité d’exécution ! Les plus petits caméléons comme le Trioceros hoehnelii projettent ainsi leur langue (proportionnellement plus longue que celles des plus grands caméléons) à une distance correspondant à deux fois et demie celle de leur corps (contre seulement deux fois pour les plus grands), et cela plus rapidement ! Comparés aux plus grands, les plus petits caméléons disposent ainsi d’un métabolisme plus rapide et plus puissant, à l’origine de ces performances remarquables… Source Scientific Reports.