Histoire du jour : Un festival pour une salamandre…géante

Cyril Ruoso / Minden Pictures / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Comme chaque année, la petite ville thermale de Yubara au Japon célèbre en ce mois d’août un hôte de taille. Hanzaki défile alors, tiré à la force de plusieurs hommes sur un monumental char. Hanzaki, c’est la salamandre géante. Certes, cet amphibien est gigantesque au regard des proportions de ses cousins avec 1,3 mètres de long pour 10 à 15 kilos sur la balance. Mais la salamandre que Yubara célèbre avec deux sculptures qui défilent dans les ruelles, aurait mesuré dix mètres de long. La légende raconte qu’elle habitait la rivière et aurait avalé un guerrier nommé Mitsui Hikoshiro au 17ème siècle. Armé de son couteau il aurait échappé à la bête. Mais l’esprit furieux de la salamandre s’en serait pris à la famille d’Hikoshiro jusqu'à décimer toute sa lignée. Pour l’apaiser, la ville lui rend, depuis cette époque, hommage avec faste et gaieté.