Homo naledi, un nouveau venu dans notre famille

Hans-Ulrich Osterwalder / Science Photo Library / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Ce 13 septembre, une nouvelle espèce fossile vient rejoindre l'arbre généalogique foisonnant des grands primates. Baptisé Homo naledi, notre lointain ancêtre a été découverte grâce a des spéléologues qui avaient aperçu il y a deux ans, ce qui ressemblait à un amoncellement d’os au fond d’une crevasse. La grotte, située en Afrique du sud, abritait les restes d’au moins quinze individus, au fond d’une chambre particulièrement inaccessible. Selon les paléoanthropologues, ce regroupement témoignerait de rites funéraires, un comportement jusque récemment uniquement cantonné aux hommes modernes. Cet ancêtre, très différent de nos autres parents, serait âgé de 2,5 à 2,8 millions d’années, l’un des plus anciens représentant du genre Homo, et aurait mesuré environ 1,5 mètres pour 40 kilos. Source : elifesciences.org