la fourmi qui ne vieillissait jamais

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Emmanuelle Grundmann

Actu : la fourmi qui ne vieillissait jamais

Elle va en faire pâlir plus d’un. Si Pheidole dentata n’est pas immortelle, cette petite fourmi nord-américaine a néanmoins réussi là où Faust et Dorian Gray ont échoué. Le temps semble n’avoir aucune prise sur son corps comme sur son esprit. Ysabel  Giraldo qui a passé de longues années à étudier ces petits insectes montre dans ses recherches que les ouvrières effectuent les mêmes tâches tout au long de leur vie sans montrer aucun signe de vieillissement ni de diminution de leurs capacités. Même leurs cellules nerveuses, scrutées à la loupe ne montrent aucune dégénérescence au fil du temps. Un cas quasi unique dans le règne animal, partagé seulement par le rat-taupe nu, une espèce de mammifère vivant dans un système social similaire à celui des fourmis avec des castes et une reine. Ces études soulèvent un grand nombre de questions tant sur la façon dont ces fourmis meurent dans leur milieu naturel que sur les mécanismes de sénescence chez d’autres espèces proches. A suivre. Source : Proceedings of the Royal Society B.