La java nocturne des chimpanzés

Cyril Ruoso / Minden Pictures / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Confortablement lovés dans leurs nid feuillus hauts perchés, des chimpanzés s’endorment jusqu’au petit matin. Profonds dormeurs ? On le croyait jusqu’à des observations dans le parc de Kibale en Ouganda. Grâce à des caméras trap, les chercheurs ont vu au plus profond de la nuit, des grands singes pénétrer dans des champs et repartir avec des épis de maïs plein les mains et la bouche. A travers ces raids dans les cultures, les chimpanzés peuvent bouloter 10 à 20 % des ressources d’un agriculteur comme le montre une étude au Rwanda. Les réactions des populations locales sont à la hauteur des pertes mais bien que cette activité soit très dangereuse pour les chimpanzés, le gain doit valoir le risque. Au delà de ces conflits hommes-animaux, cette observation montre également que nous avons trop longtemps négligé la vie nocturne de nos cousins poilus. Source : PLOS ONE

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