Le mystère se lève sur les ocelles des papillons ?

© Andy Sands / naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

Les motifs ornant les ailes des papillons sont tout à la fois variés et chamarrés mais, ce sont ces immenses yeux qui ornent le plus souvent les espèces nocturnes qui surprennent le plus. Et pour cause, ces ocelles sont notamment destinés à leurrer les prédateurs qui, effrayés par ces yeux énormes passent leur chemin. Des chercheurs viennent de découvrir comment l’évolution avait doté ces insectes d’une telle parure. Deux gènes sont à l’origine de ces dessins. Le gène spalt est responsable de l’apparition d’un ocelle tandis que le gène distal-less contrôle sa taille. Cette découverte permet, à la manière d’un puzzle de reconstituer l’histoire évolutive d’une espèce et de décrypter comment la nature pioche dans le nombre infini de mutations possibles d’un gène. C’est un nouveau chapitre qui s écrit dans notre découverte du monde vivant. Source : Nature communications.