Les Alpes comptent une nouvelle espèce de vipère

Vipère péliade © Edwin Giesbers / naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

C’est une petite cousine de la vipère péliade qui vient d’être découverte par les chercheurs de l’université de Bâle en Suisse. Localisée uniquement dans deux hautes vallées du Piémont italien, Vipera walser se distingue de sa proche parente par son patrimoine génétique mais aussi par son nombre d’écailles autour des yeux. Adepte des espaces ouverts ponctuées de rochers, cette nouvelle espèce se trouve, à peine découverte, déjà menacée. En effet, l’habitat de ce serpent est lié aux pâturages or, ceux-ci et l’estivage des troupeaux ont beaucoup reculé au cours du siècle dernier, recolonisés par la forêt. Les collectionneurs menacent également le reptile, plus une espèce étant rare, plus elle acquiert de la valeur. Les chercheurs s’attèlent désormais à mettre sur pied un programme de conservation de cette nouvelle vipère. Source : 20min.ch & Journal of Zoological Systematics and Evolutionary Reserarch