Les premiers bébés écureuils sont nés

Ecureuil roux de l'Hudson © Minden Pictures / Sumio Harada / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Tandis que les bourgeons sont sur le point d’éclore et de déployer de nouvelles jeunes feuilles d’un vert tendre, à l’abri d’un nid confectionné en entrelaçant branches, herbes et mousses dans le houppier d’un arbre ou à la fourche d’une branche, un heureux événement vient de se produire. Dans cette chambre douillette quatre bébés écureuils viennent de voir le jour. Pesant une dizaine de grammes, ils sont nus, sourds et aveugles mais vont, dès l’âge de dix jours arborer un fin pelage roux. Depuis que ses jeunes sont nés, la femelle prend soin d’obturer l’entrée du nid, notamment lorsqu’elle s’en va à la recherche de nourriture dans la forêt. Il arrive parfois qu’elle ne rentre pas et dans ce cas, il n’est pas rare qu’une autre femelle adopte les petits orphelins. L’adoption, si elle est fréquente au sein d’animaux sociaux s’avère plus rare chez des espèces territoriales et solitaires comme l’écureuil roux. Pourtant, de nouvelles recherches ont montré qu’elle se produit, certes assez rarement, chez ce petit animal à condition que les petits soient apparentés à leur future mère adoptive. Mais nos quatre petits n’ont pour l’instant pas à s’inquiéter, le bouchon de mousse à l’entrée du nid vient d’être soulevé et leur mère vient de rentrer pour les allaiter ! Source : Nature Communications

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