Méfiez-vous du crocodile qui dort

Cyril Ruoso / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Côté droit, le crocodile marin semble profondément endormi. Côté gauche, son œil grand ouvert semble scruter l’environnement. Vivant en Australie et en Asie du sud-est, ce reptile est le plus grand des crocodiles et, s’il passe l’essentiel de son temps dans les marais et les rivières, il s’aventure parfois en pleine mer, supportant très bien l’eau salée. Comme les oiseaux, il clôt ses deux yeux lorsqu’il dort, mais en situation de danger, il peut garder l’un des deux ouvert et ainsi rester aux aguets. Les spécialistes ne savent pas encore si cela implique qu’une moitié du cerveau est au repos tandis que l’autre ‘travaille’ comme chez les oiseaux ou les cétacés. Si cette hypothèse se confirme, notre sommeil profond serait une innovation apparue relativement récemment au cours de l’évolution. Source : AFP & Journal of Experimental Biology.

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