Pourquoi le binturong sent-il le popcorn ?

© Edwin Giesbers / Naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

Avez-vous déjà senti la douce odeur sucrée du binturong ? Certes, ce cousin de la genette ou de la civette ne se rencontre que dans les forêts tropicales du sud-est asiatique et très rarement qui plus est, mais il intrigue les chercheurs depuis de nombreuses années. Non seulement ce sont les femelles qui dominent chez ce petit mammifère mais les binturongs laissent dans leur sillage une odeur de popcorn. De là à se croire dans une salle de cinéma au lieu d’une forêt tropicale il n’y a qu’un pas ! Le secret de ce fumet vient ce 23 avril d’être dévoilé. Afin de marquer leur territoire, les binturong s’enduisent les pattes et la queue d’urine avant de les frotter sur les branches. Or, celle-ci contient une molécule appelée 2-Acetyl-1-pyrroline ou 2AP, exactement la même substance même que l’on retrouve dans le popcorn chaud. Par ailleurs, l’odeur est d’autant plus intense que l’individu est prêt à s’accoupler, le taux de 2AP étant corrélé à la quantité d’hormones sexuelles dans le sang. Vous reprendrez bien un peu de maïs soufflé ? Source : The Science of Nature