Pourquoi les hippocampes ont-ils des queues carrées ?

Alex Mustard / Naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

Avez-vous déjà observé de près la queue d’un hippocampe ? Contrairement à beaucoup d’autres animaux sa section est carrée et non cylindrique. Un mystère que des chercheurs viennent de comprendre en ce 4 juillet grâce à des répliques fabriquées sur une imprimante 3D. Lorsque la queue cylindrique s’écrase suite à un choc comme une morsure, la queue de l’hippocampe s’aplatit, chaque plaque osseuse glissant l’une sur l’autre. Une élasticité qui permet de bien protéger la colonne vertébrale. Par ailleurs, cela permet au poisson de s’agripper plus solidement sur son support. Des propriétés qui pourraient servir à confectionner dans le futur des petits robots permettant d’explorer le corps humain pour effectuer de la chirurgie internet ou sonder des bâtiments effondrés suite un séisme par exemple. Source : Science

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