Situation épineuse pour les cactus, menacés d’extinction

© Biosphoto / Cyril Ruoso / Minden Pictures

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Aujourd’hui 6 octobre, une étude publiée par le magazine Nature Plants nous fait part d’une nouvelle surprenante… 31% des cactus, soit quelques 500 espèces, apparaissent menacés d'extinction en raison de l’empiètement humain ! Ces résultats placent les cactus parmi les espèces les plus menacées sur Terre juste derrière les coraux ! Les cactus, originaires des Amériques, sont cruciaux dans la chaîne alimentaire de nombreux animaux ! Les fleurs fournissent du nectar aux colibris et aux chauves-souris mais également aux abeilles, aux papillons et à d'autres insectes qui participent alors à la pollinisation de ces plantes du désert. Les tiges du figuier de Barbarie, par exemple, sont très nutritives. Ces plantes étant riches en eau, les coyotes, les lézards et les tortues en profitent aussi ! Les cactus participent ainsi à l’équilibre de la biodiversité et à l’écologie des terres arides notamment. Dans de nombreuses zones de l'Amérique centrale et du Sud, ils sont utilisés par les hommes comme nourriture ou pour la médecine.  Source : AFP 

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