Zoom en vacances : Des éponges boîte à pharmacie

© Mauricio Handler / National Geographic Society / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Avant la rentrée, Zoom vous emmène sous l’eau à la rencontre des éponges de mer. Leurs silhouettes en forme de rameaux, d’éventail ou de tube leur vaut d’être prises pour des végétaux.  Pourtant ce sont des animaux spécialisés dans la filtration de l’eau. Parce que vivant fixées, elles sont à la merci des prédateurs et des microorganismes en suspension dans l’eau qu’elles aspirent. Aussi, les spécialistes pensaient qu'elles fabriquaient des armes chimiques pour se protéger. Effectivement, en pressant le corps d’une espèce vivant aux Caraïbes, on a trouvé une substance qui a permis la fabrication de l’AZT, un médicament bloquant la réplication du virus du SIDA dans les cellules humaines. Cette molécule comme d’autres antibiotiques sont fabriqués par des microorganismes qui vivent en symbiose dans les tissus des éponges.