la mangrove, une zone refuge pour les coraux ?

© Nicolas-Alain Petit / Biosphoto

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Disneynature

Aujourd’hui 16 février, des chercheurs tentent d’en savoir plus sur le corail en Nouvelle-Calédonie ! Menacés par le réchauffement climatique, les coraux subissent la hausse des températures de l’eau et la détérioration de la qualité de leur habitat aquatique. Mais certains coraux détiennent peut-être la clef de l’adaptation permettant la survie de leur espèce ! Et ces coraux vivent dans la mangrove ! Uniques au monde, ces coraux ont su s’adapter pour prospérer dans cet environnement difficile (eau chaude et acide, peu de lumière) où ils passent la plupart du temps inaperçus. Ils détiennent peut-être la réponse pour comprendre les mécanismes possibles de résistance des coraux face au changement climatique ! En effet, les zones riches en phytoplancton où poussent les célèbres arbres palétuviers peuvent représenter des zones refuges pour des espèces très diversifiées de coraux !

En Nouvelle-Calédonie, la mangrove couvre une superficie de 150 à 200 km². Outre cet écosystème, l’archipel est entouré de lagons, lieus foisonnants de vie sous-marine, bordés par le deuxième plus grande  barrière de corail au Monde ! Parmi les 800 espèces de coraux décrites dans le monde, plus de 400 ont été identifiés en Nouvelle-Calédonie.  Source AFP et IRD