Le plus vieil arbre d’Europe commence à changer… de sexe!

© Biosphoto / Laurie Campbell / Photoshot

+ A A -

Disneynature

Aujourd’hui 3 novembre, l’if de Fortingall avec ses  5 000 printemps est certainement le plus vieil arbre d’Europe. Et à cet âge-là, il a décidé de faire parler de lui…

C’est un phénomène rare qui s’est produit dans le village du Perthshire en Ecosse. Ce vieux conifère a commencé à changer de... sexe ! Et oui, les arbres comme les fleurs sont sexués ! Notre vieil if de Fortingall était ainsi considéré comme mâle car il produisait du pollen depuis 5 000 ans. Mais depuis peu, des baies ont été découvertes sur une petite branche de l’ancêtre, signe d’un changement notable ! Une partie de l’arbre est en train de devenir femelle… En effet, lorsqu’un fruit nait, il est le résultat d’une fleur fécondée et cette fécondation est réservée aux organes femelles. Bien que le « stress environnemental » apparait comme étant l’un des facteurs pouvant provoquer un tel changement chez cet arbre, les scientifiques peinent encore à en expliquer les causes. Ce qui est certain, c’est que l’arbre va faire l’objet d’une attention toute particulière à l’avenir… Source : AFP et Huffington Post