En direct de Montier-en-Der, Cercles de fées dans le désert

En direct de Montier-en-Der, Cercles de fées dans le désert © Biosphoto / Thomas Dressler Cercles de fées dans le désert du Kaokoland - Namibie

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Jean-Philippe Anglade

L'origine des curieuses formations circulaires, ici vues du ciel, qui constellent certaines zones désertiques du sud-ouest de l'Afrique, est longtemps restée un mystère complet. Bien que leurs résultats soient encore sujets à caution, des études récentes suggèrent que ces cercles puissent être la partie visible de vastes systèmes de récolte de l'eau de pluie conçus par certaines espèces de termites vivant dans le sol. L'intérieur des cercles est privé de végétation, car les termites consomment les jeunes racines, mais à la périphérie, une bande herbeuse très riche se développe, profitant de l'humidité accumulée au centre. Sans l'ingénierie mise en œuvre par les termites, un tel écosystème ne pourrait exister dans ces régions particulièrement arides.

Source : Biosphoto

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